Friday, 26 December 2008

Quadra natalícia

Estamos de volta há nossa casinha.
O dia 24 e 25 foram passados em casa dos nossos amigos. Foram 2 dias de muita agitação (8 adultos e 4 crianças), muita comidinha boa, e imensos presentes.
O dia de ontem foi passado em Londres. A M. veio passar o Natal connosco e ofereceu como presente há M. ir ver o "The Sound of Music", no London Palladium Theatre. Como ontem não se pagava park fomos de carro e conseguimos estacionar mesmo ao pé de Oxford Street.
Paramos para almoçar num restaurante de comida Tailandesa, que descobrimos por acaso na Princes Street. Chama-se "Thai Square", é um restaurante pequeno, bastante cozy, com uma decoração minimalista, e as nossas escolhas deliciosas. Gostamos muito.
Dirigimo-nos depois para o teatro, onde assistimos ao musical. Embora tenha gostado, acho que o Mary Poppins e o Rei Leão continuam a ser os nossos favoritos. Depois fomos passear pelas lojas da praxe (Hamleys, National Geographic, etc) na Regent até Piccadilly.
Tempo de jantar no Rainforest Café, o restaurante favorito da M. Desde que o descobrimos em Chicago (USA), tinha a M. 3 aninhos, que uma visitinha há loja dos "animais" é seguida por uma refeição no restaurante da Selva.
Antes de nos pormos a caminho de casa, fizemos um "Tour by night", para admirarmos as Christmas Lights em Park Lane, Hyde Park, Harrods e National History Museum com a sua espectacular pista de gelo.




Wednesday, 24 December 2008

Natal com Crackers

Os presentes já estão embrulhados, os doces já estão feitos.
Mais logo vamos para casa de uns amigos portugueses. Vamos ter Bacalhau e Perú, Bolo Rei e Crackers. Um Natal com gostinho português em solo Inglês.

Tuesday, 23 December 2008

Dark,Wet and Dull

Ainda tive esperança que o sol ficasse por aqui mais uns dias.
Voltou aquela humidade tão típica, aquele véu de neblina tão característico.

Mother and Daughter Time

Como já bem sendo hábito, gosto de levar a M. a almoçar fora no 1º dia de Férias.
Ontem dirigimo-nos mais uma vez ao nosso restaurante favorito para estes almoços. É um restaurante italiano, que faz umas pizzas no forno deliciosas, com uma massa muito fina e estaladiça. Sinto-me em casa lá.
Nos meus primeiros tempos em Tring, quando ainda vivia no apartamento, conheci 3 brasileiros que lá trabalhavam. Como o inglês deles precisava de aperfeiçoamento, eu e uma amiga minha inglesa íamos ao restaurante duas manhãs por semana. Entretanto dois deles já voltaram ao Brasil e até já tiveram um bébé. Como o tempo passa!
Gosto muito destes almoços. E a M. também. Aproveitamos para pôr a conversa em dia. Saber da escola, dos amigos, se se sente feliz. Adoro estes momentos só nossos!

Sunday, 21 December 2008

Tradições

Um dos meus lugares favoritos nesta época natalícia é Waddesdon Manor.


Manor House

Entrada da Manor Shop

Waddesdon é simplesmente um lugar encantado.
Parece ter saltado do nosso imaginário para a realidade.
De traço Renascentista, é um edifício imponente rodeado de magníficos e amplos jardins, que parecem não mais ter fim. Todo o local transmite uma aura de magia e opulência, onde facilmente conseguimos imaginar a alta Aristocracia Inglesa em faustosas celebrações.
Todos os anos por esta altura, gosto de ir ver as decorações de Natal, ouvir as Christmas Carols, comer mince pies, e ir há Manor Shop admirar lindissimos Crafts feitos á mão.

Friday, 19 December 2008

Costa Café

Eu sei que há literalmente um Costa Café em cada esquina, mas Tring já merecia um café assim.



Finalmente foi ontem inaugurado.
Reparem na entrada do edifício, não é lindo?


Thursday, 18 December 2008

Doces Presentes

Após duas semanas em que me andei a aguentar a comprimidos, hoje tive mesmo que ficar em casa de cama, que esta gripe parece não me querer largar.
Achei que ia ser mais um daqueles dias sem sabor ! Até que de repente um barulho seco no chão da sala me faz dar um pulo! É o meu presente! Chegou! O meu primeiro presente de Natal.
Foi-me enviado por uma amiga lá do "País de Açucar".
E foi com enorme satisfação que descobri á medida que ia esfolheando página ante página algumas das minhas guloseimas favoritas. Os meus olhos deliciaram-se com finas trufas de chocolate, delicados brigadeiros de côco, brownies e muffins, broinhas e brioches doces, bolo de mel com icing, biscoitos de "gingerbread" nas mais variadas formas e feitios todos eles delicadamente desenhados para mais uma quadra natalícia, pudim de caramelo, créme brûlée... hum......Desculpem ainda estou em êxtase!
Há presentes que nos adoçam o coração, e este foi um deles!
Muito Obrigado.



Ps-O Kakao med marshmallows não me passou despercebido!!!

Wednesday, 17 December 2008

Almoço de Natal

Hoje foi o Almoço de Natal lá na escola.
Temos a sorte de possuir uma excelente cozinha e um refeitório recentemente remodelado. Nem todas as escolas estão tão bem equipadas. Em muitas nem uma cozinha existe, e o almoço é entregue por uma empresa de catering.
Normalmente o almoço é feito em dois turnos, enquanto metade dos alunos almoça, a outra metade brinca no Playground e vice-versa. Mas no dia do Almoço de Natal põem-se as mesas especialmente decoradas para a ocasião no Hall e todos almoçam juntos, com as professoras e assistentes a partilharem a mesa com as respectivas classes. Neste dia, o almoço preparado pelas nossas cozinheiras é especial e a sobremesa também. É sempre um momento muito divertido, com músicas de Natal e balões pelo ar. E é tão bom vê-los felizes!
Durante a tarde não há aulas. As crianças podem escolher entre ver um filme ou ficarem a brincar livremente.

Tuesday, 16 December 2008

Blogosfera

Descobri há alguns meses a blogosfera.
Sentia-me bastante sozinha, apesar de me encontrar rodeada de pessoas no meu dia a dia. Faltava-me algo. Inicialmente deixei-me andar em surdina, pé ante pé a ler alguns blogs.
Descobri imensas pessoas que estavam a passar pelo mesmo que eu. Pessoas que tiveram que deixar uma vida para trás, um país, alguns forçados, outros pela aventura, mas todos a descobrir um mundo novo. E assim teria continuado, em silêncio, se não me tivesse deparado com uma pessoa que me fez querer partilhar o meu mundinho, as minhas experiências, alguém que assumia a sua simplicidade, o não ser uma pessoa perfeita, o ter momentos altos e baixos, a força e coragem (e mais algumas coincidências que partilhamos) por ela demonstradas, levou-me a querer criar o meu próprio espaço, o meu cantinho, o meu blog.
No entanto é com imensa pena que veja noutros blogs exemplos negativos da blogopsfera. Na verdade acho que todos criamos imagens na nossa cabeça. Imagens que muitas vezes não correspondem á verdade, imagens pré-concebidas e muitas vezes preconceituosas dos outros, mesmo não os conhecendo. É pena que muitas vezes as palavras, sentimentos ou emoções que os outros tentam descrever sejam mal interpretadas, usadas para magoar ou até para se sentirem superiores aos demais. Não quero alimentar guerras, mas também não quero ser vitima de uma. Há tempos deparei-me com um comentário menos simpático num blog alheio acerca da profissão que por acaso exerço.
Gostaria só de deixar bem claro, que por essas e por outras é que eu adoro trabalhar com crianças. As crianças são puras de coração, não são dissimuladas e não julgam as pessoas. Não trocava um único abracinho sentido dos meus meninos, um único "I love you Mrs Marshmallow", pelas profissões muito importantes que essas pessoas possam ter.
Por último deixem-se de merdas que a vida é curta, e "presunção e água benta cada um toma a que quer".

Monday, 15 December 2008

Waitrose Christmas Ad

Porque há anúncios saborosos!


Nasci no país errado?

Tinha- me esquecido de postar aqui este teste, feito há já algum tempo.
Bateu tudo certinho, mesmo!
Eu até sou muito caladinha, o problema é quando começo a falar...

What Country Are You?


You Are Brazil



You are carefree and fun loving. You like to party all night.

You are warm and physically affectionate. No one is friendlier than you.

You are lively and a great conversationalist. You can talk for hours.

You are creative and willing to take risks. You are a true free spirit.




Costco

Tal como em Portugal, também aqui se encontram diversas cadeias de supermercados, hipermercados e afins. Há para todas as gamas, gostos e carteiras.
Normalmente o que uso mais é o Tesco, que associo ao nosso Continente, por ser o que me está mais à mão, tal como o Marks & Spencer. Mas uma das vantagens de trabalhar para o Council, é puder ter acesso ao Costco, que é a Makro cá do sítio. Tal como em Portugal, o Costco compensa bastante quando se quer comprar em quantidades. Bebidas, detergentes, carnes e frutas, brinquedos (especialmente nesta época) e todos os electrodomésticos vale bem a pena ir lá espreitar.
O ano passado comprei lá um excelente serviço de tachos e panelas muito mais em conta do que nas lojas. O único problema é que me ficam longe de casa, tendo que ir de propósito a Watford ou a Milton Keynes, os dois mais próximos. Além de que o espaço para storage da minha despensa é muito limitado, típico de uma casa inglesa.

Sunday, 14 December 2008

2009

A poucos dias do Natal, notícias como esta começam a deixar-me apreensiva em relação a 2009.
Desde que viemos para cá em 2005, que a vida nos tem sorrido. Chegamos cá sem nada a não ser esperanças e sonhos, que em pouco mais de 3 anos e meio já ultrapassaram todos os nossos objectivos iniciais. Foram tempos dificeis, muitos sacríficos, mas tudo valeu a pena pois a prosperidade via-se a olhos vistos. Crescemos bastante!
Há alguns meses já ela deixava antever um futuro bastante negro, no entanto e sabendo que mais tarde ou mais cedo uma crise teria mesmo que acontecer devido ao nível de endividamento em que muitos estavam, nunca pensei ver este dia acontecer.

Friday, 12 December 2008

Jantar de Natal



Ontem foi o Jantar de Natal da Escola.
Este ano o pub escolhido foi o "The White Horse", numa terrinha para os lados de Berkhamstead. Ora eu para esses lados não conheço muito. Mesmo assim, aventurei-me a ir de noite, sozinha no meu carrito, tadito que não tem nada desses TóTós, ai desculpem, TomToms.
Claro está que me perdi! Sim, porque após ter passado por 30 Pubs e Restaurantes pelo caminho, o pub em questão tinha que estar numa zona deserta no meio de cu de Judas. Quando finalmente lá cheguei, já estavam todos sentados à mesa e nem um Christmas Craker (aquelas coisinhas que parecem um rebuçado) me deixaram!!!

Eu tinha escolhido uma entrada de queijo Camembert derretido com um chutney de tomate que estava muito bom, e para prato principal o tradicional Perú com gravy, acompanhado por parsnips, couves bruxelas, cenoura e batata assada. Para sobremesa Christmas pudding, que consistia num pequeno mas bastante consistente doce de uvas passas e frutas coberto com um molho custard, que confesso não fiquei fã.
A seguir ao cafezinho com mince pies, umas tartezinhas doces tipicas de Natal, fizemos o nosso "Secret Santa", o que dá sempre lugar a muita diversão e piadas. Este ano o tema eram "Mugs". Claro que surgiram algumas canecas muito engraçadas e originais, algumas com mensagens muito giras. Gostei imenso da minha, acho que fica mesmo bem cá em casa. Por volta das 11h o pessoal começou a despedir-se pois hoje ainda era dia de trabalho.

Thursday, 11 December 2008

Nova imagem

Pois é , fui tomar café com o marido e olhem no que deu...
No dia seguinte ....acordei com vontade de mudar, rejuvenescer....
Resolvi alterar a imagem ao meu bloguinho. O que acham?
Aguardo comentários....

Tuesday, 9 December 2008

Á Lareira



Está tanto frio, que o melhor mesmo, é sentarmo-nos num confortável sofá à lareira, a saborear um bom cafézinho. Foi o que fizemos enquanto esperavamos pela M. , que pela segunda noite consecutiva teve que participar no Concerto de Natal da escola dela. Uma horinha a dois, sabe sempre tão bem...

Lipstick Jungle

No meu fim de semana em Portugal, dei-me conta desta série que parece ter bastante sucesso por lá, pois além de várias pessoas me falarem dela, vi livros á venda e dvds. Ora aqui a Marshmallow ontem no seu zapping habitual pelos 500 canais da Sky, lá a encontrou no Living.
Parece ser bastante ao meu gosto (já era tarde, não consegui ver tudo), mas o mais curioso foi que vi lá este livro. Está mesmo na moda!

Monday, 8 December 2008

Aniversários



Este foi um fim de semana em cheio.
Com o R. e a M. a partilharem o mesmo dia de aniversário, é sempre uma loucura.
Decidimos comemorar os anos do R. no Sábado á noite. Combinámos ir jantar com outro casal de amigos de longa data e que também cá estão há muitos anos, largamos os filhotes e lá fomos nós. O restaurante fica em St. Albans, uns 45 minutos daqui, chama-se Stonegrill e serve uns Bifes na Pedra muito bons. Nunca lá tinhamos ido, mas ficamos a gostar bastante. Bom ambiente, boa comida e boa bebida, ficamos por lá bastante tempo na conversa. Foi uma noite muito agradável.

No Domingo foi a vez da M. ter a sua festa. E já lá vão 9 aninhos.
Pela primeira vez, desde que cá estamos, conseguimos fazer a festa que ela tanto queria.
Alugamos o Village Hall, arranjamos um DJ e convidamos a turma dela para uma "Disco Party".
Foram duas horas, das 3 ás 5, muito divertidas com imensos jogos musicais, competições e claro muita diversão, para a minha bailarina e 25 coleguinhas.
Há noite, embora exausta (depois de decorar o Hall, preparar toda a comida e deixar o Hall limpo e arrumado), ainda consegui preparar um delicioso jantarinho.

Sunday, 7 December 2008

Happy Birthday!

Para os dois amores da minha vida.
Um dia muito feliz

Friday, 5 December 2008

Tenham Cuidado

Hoje, enquanto tratava mais um doi-doi a um dos meus pequeninos no Medical Room, reparei num dos placards informativos que lá se encontram afixados. Pois descobri (as coisas que se aprende numa escola!), que a "Slapped-Cheek Syndrome", em termos médicos Parvovirus, também conhecida por PARVO, é UMA DOENÇA QUE AFECTA OS HUMANOS ....E É CONTAGIOSA!!!!

Thursday, 4 December 2008

E cá está ela



Durante a nossa ausência, o R. preparou-nos esta surpresa.
Ainda falta acrescentar mais umas coisinhas, mas já começa a parecer Natal.

Wednesday, 3 December 2008

Leituras




Gosto imenso de livros, adoro ler.
Perco horas há procura de um bom livro e desta vez encontrei vários que de bom grado traria comigo, não fosse o preço dos livros em Portugal: é um roubo!!
Trouxe estes dois, pois o livro que eu queria, havia na loja 4 exemplares, mas não conseguiam encontrá-los (???!!!).Enfim!
O primeiro, trouxe-o por relatar a aventura de uma mulher da minha idade, que decide partir durante um ano, à procura de se encontrar a si mesma, por Itália, India e Indonésia. E como eu sou uma apaixonada por viagens, tive que o comprar.
O segundo, há que séculos que andava com vontade de o ler, trouxe-o por relatar uma realidade tão diferente da nossa, a realidade das mulheres do Afeganistão.


Tuesday, 2 December 2008

Blue



Não resisti!
A Blue Travel era uma das minhas revistas favoritas.
Assim que vi a capa deste mês tive mesmo que a comprar.

Vergonhas!!

Durante o nosso fim de semana em Lisboa, fomos visitar o Oceanário pois o tempo estava bastante chuvoso e há que entreter os mais novos. Mal entramos deparamo-nos com o aquário principal, onde estão os tubarões. De repente um peixe enorme (como eu nunca tinha visto) aparece á nossa frente:
M- Mãe, o nome dele é Sunfish.
Marshmallow - Sunfish?
M- Sim, e é o maior peixe do mundo.
Marshmallow e tia da M ao mesmo tempo:
-O maior?!, olha que não me parece, há peixes maiores....
M- Sim, sim, é o maior!
Marshmallow e tia da M:
- Pois!
Mais há frente, numa das paredes do Aquário, vimos uma placa com as características do peixe em questão:
O peixe Sunfish, que em português se chama Peixe-Lua, (excelente tradução!) é o maior peixe ósseo do mundo. Mãe e tia para a M, de boca aberta:
-Tinhas razão M., mas como é que sabias, isso?
M - vi na ecopédia, que o pai põs para mim!
Se não querem fazer figuras tristes em frente aos vossos filhos, não lhes deiam uma enciclopédia para as mãos.

Lisboa



Cá estou eu novamente após 4 dias na capital. Como a escola fechava Quinta e Sexta, achei melhor juntar o útil ao agradável, e lá fui eu em busca do sol e do calor. Assim e apesar dos avisos amarelos para o fim de semana, aterrámos com um céu luminoso...por algumas horas.



Aproveitei para matar saudades da familia, pois já não ia a Portugal desde a Páscoa, para visitar alguns dos meus sítios favoritos: Parque das Nações, Alcântara, Belém e claro para algum shopping (levei uma mala vazia que voltou cheiínha de coisas boas). Fui também há novíssima Fnac do Vasco da Gama e comprei alguns livros, (o último que li foi nas férias de verão, há sombra de uma Palmeira).


E também aqui o espirito natalício já chegou para dar côr e magia há época que se avizinha.
Foram 4 dias muito bem passados, em convivios e jantaradas (desforrei-me no peixe, no bacalhau, na picanha,nos doces e no café), e pela primeira vez regressei feliz, com a sensação de estar a voltar para casa.