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Saturday, 20 July 2013

À Descoberta de... Hughenden Manor

"Life is too short to be small."
 Benjamim Disraeli




Os nossos compromissos não nos têm permitido que nos afastemos muito de casa, mas teimamos em sair e aproveitar o sol e as temperaturas que se tem feito sentir e do qual não tenho memória igual.  O que não faltam são sitios fantásticos para explorar nas redondezas. Desta vez o local escolhido foi Hughenden Manor, a casa de campo de Benjamim Disraeli, escritor, político e Primeiro-ministro do Reino Unido durante o reinado da Rainha Victoria. 

Confesso que inicialmente e ao contrário de outros locais históricos que temos visitado, achamos que este ficava muito aquém das expectativas. Mas depois resolvemos ir ouvir a palestra de uma senhora voluntária encantadora que nos contou a história de vida de Disraeli com tamanha emoção e detalhe, que resolvemos voltar à casa e ver tudo com novos olhos.

Mas um dos motivos do nosso interesse em visitar Hughenden deve-se ao facto desta ter sido utilizada durante a Segunda Guerra Mundial como base de espionagem contra os Alemães. Como a M. está a estudar esse período da História do Mundo achei que seria uma boa fonte de informação. A cave da casa e os seus compartimentos foram utilizados por uma familia infiltada e ainda hoje é possível ver alguns vestígios da missão secreta que ficou conhecida como Operation Hillside.
 

Monday, 10 June 2013

À Descoberta de... Buscot Park

Como de costume quando o assunto é comida, só me lembrei de tirar fotos quando já só sobravam as migalhas. A ver se da próxima vez me organizo melhor! No entanto aqui fica um pequeno registo de mais um dia muito bem passado em familia. Tivemos sorte de visitar a casa, que nem sempre se encontra aberta ao publico. O meu favorito foi o Salão Dourado. As paredes são literalmente forradas com a colecção de quadros "The Legend of the Briar Rose", que ilustram a história da Bela Adormecida (não é a versão infantil). É mesmo uma belíssima obra de arte. O R. ficou encantado por poder partilhar connosco toda a sua sabedoria sobre relógios. E até a M. e a B. se divertiram a encontrar pistas das principais obras que fazem parte da Faringdon Collection. Eu já disse que as Cotswolds são uma das minhas regiões favoritas? Pois é! Nunca me canso.










P.S.- O Tearoom é seguramente um local a visitar...


Thursday, 6 June 2013

Divagações

E se os dias tem estado bons, os fins de tarde tem estado ainda melhores.
Hoje na viagem de regresso depois de ter ido levar a M. ao Karate, deixei o pensamento voar até a um passado distante e relembrei com um misto de saudade e alguma nostalgia aqueles entardeceres quando ainda viviamos em Portugal e eu fazia mais de 180 km por dia  para ir levá-la  ao Club de Inglês, no Parque das Naçoes, em Lisboa. Assim que entrava na Ponte Vasco da Gama acelerava até ter o Tejo e a magnifica paisagem de Lisboa no meu horizonte. Depois abrandava e curtia o fantastico pôr do sol que sempre vislumbrava por detras dos altos edificios. Naquela altura, a M. tinha 4 ou 5 anos  e queria muito aprender a falar inglês para poder vir ter com o Papá, que já se encontrava a trabalhar na Inglaterra e que a M. via todos os dias "dentro" do computador...
E isto hoje porquê?
Porque recebi boas notícias!
Na caixa do correio, estava uma carta da escola da M. a dar-lhe os Parabéns pelo excelente desempenho no final de mais um ano escolar. Quaisquer que fossem os nossos receios iniciais em relação à sua adaptação a este nosso percurso de vida, e sua respectiva aprendizagem  não tinham razao de ser, já que ela parece continuar a dedicar-se às suas actividades com o mesmo gosto e garra que demontra desde pequena.
Esta semana começou o 9º ano. Ainda não me habituei. Embora me pareça um pouco estranho este método, compreendo que facilite bastante pois quando voltarem das férias em Setembro já conhecem os Professores, os novos colegas e começam logo a trabalhar com afinco e  energia redobrada.

 

Tuesday, 28 May 2013

Cliveden

Fountain of Love, com Cliveden House ao fundo. 

Inspirada no filme mais contorverso dos últimos tempos (segundo os criticos literários), achei que era altura de ficar a conhecer um pouco mais sobre a história daquela que foi uma das casas mais badaladas pelas suas glamourosas e polémicas festas nos loucos anos 20, aqui no UK:

"Cliveden was once the glittering hub of society; visited by virtually every British Monarch since George I and home to Waldorf and Nancy Astor in the early 20th century. Cliveden was renowned for hosting exclusive parties and political gatherings, and later became infamously associated with the Profumo Affair." 
-National Trust 
 
Hoje em dia, a propriedade pertence ao National Trust.
Cliveden House funciona como um luxuoso e exclusivo Country Hotel. 
Os magnificos e super cuidados jardins são perfeitos para usufruir da imensa natureza envolvente, assim como as vistas do Thames são convidativas a um descontraído passeio à beira-rio.

Sunday, 12 May 2013

The Good Life...



Maio trouxe consigo dias lindos e um fim de semana prolongado. E nós não nos fizemos rogados.
Reunimos os amigos e acendemos o BBQ...

Sunday, 28 April 2013

Epping Forest

Domingo tivemos que nos deslocar a Londres para mais uma graduação de Karate da M.
Enquanto ela atendia os seus compromissos e dispondo de algumas  horas livres, decidimos aproveitar o lindo dia de sol. Como não conheciamos nada para aqueles lados, fizemos uma pesquisa no Sat Nav e logo o Queen Elizabeth's Hunting Lodge nos chamou a atenção a apenas algumas milhas de distância. Assim descobrimos um verdadeiro Oásis dentro da cidade, a Floresta de Epping. Como não levei máquina não tenho fotos,  mas encontrei este mapa informativo e  que na minha opiniao ilustra bastante bem o local. O The View foi o nosso ponto de partida. O edifício, recentemente recuperado, alberga uma exposição histórica sobre a importância da floresta através dos tempos e diversos reinados. Lá é tambem possível obter informações sobre os melhores trilhos para explorar a natureza e respectivo grau de dificuldade.
Aproveitamos ainda para testar a concorrida e ensolarada esplanada do Butler's Retreat.
Ficou o desejo de lá voltar com a M. numa próxima oportunidade.

Friday, 29 March 2013

Back to December

Ainda não foi desta que congelei mas pouco faltou! Quando eu achava que o Inverno tinha ficado para trás, e o calendário marcava a Primavera, nova série de nevascas e temperaturas negativas! Muitos comprimidos e chá depois, (não faltei um único dia), o blog sofre com a minha falta de paciência.... e havia tanto para não deixar em branco. Como o Dia Mundial da Poesia e o facto da M. ver um dos seus poemas publicado em Livro, ou sobre o facto de fazer 4 anos este mês que nos mudamos para esta casa e como o tempo nos veio provar que foi o melhor passo. Ou ainda da memorável ida a Londres, num encontro super animado com a familia (9 no total) e do excelente restaurante italiano que nos acolheu em Piccadilly, recomendado pelo concierge do hotel. A vida por aqui continua... em de Branco!  

Sunday, 24 February 2013

E a ultima semana foi aproveitada para descansar. Muito.
As temperaturas voltaram a cair abruptamente e mal saí de casa.
Sexta-feira ainda fiz 2 tentativas:
  Da 1ª, decidida a ir a pé, saí de casa apenas para dar meia duzia de passos e voltar para trás.  
  Na 2ª, algumas horas mais tarde, consegui chegar ao carro, mas assim que me sentei, tremia tanto que decidi voltar para junto da lareira. Estavam zero graus. Desisti!

Monday, 21 January 2013

Winter Country Days

Quando lá fora a vila está coberta de neve e o frio aperta, deixa-se o carro em casa e bem agasalhados ruma-se a um dos nossos lugares favoritos, ao encontro de amigos, nos primeiros dias do novo ano.

A nossa vizinhança

Ao redor da lareira, onde o calor do café fumegante e de bolos caseiros achonchega o estomago e a alma, depois de uma divertida caminhada em familia.

O nosso country pub favorito
A vida por aqui é feita de simplicidades...

Sunday, 20 January 2013

Wednesday, 12 December 2012

12.12.12

Apesar do blog estar quase sem vida não quis deixar passar esta data tao peculiar e unica sem um registo (afinal, e tal como mencionado lá no trabalho, é muuuuuuito improvavel estar por cá daqui a 100 anos!!). Para marcar este dia, depois da minha passagem pelo meu supermercado favorito M&S, fui tomar cafe ao Costa e passei a restante tarde na cozinha entre um pudim e um bolo de prata, enquanto lá fora as temperaturas rondavamm os 0º. Seguiu-se um jantarinho em casa de amigos onde o bacalhau teve o papel principal e para finalizar a noite uma visita inesperada vinda directamente da China. E assim vai fluindo a vida aqui pelo countryside inglês, a duas semanas do Natal...

Friday, 7 December 2012

Flurries*

** "A small swirling mass of ... snow!!
Usually, snow flurries take the bystander by surprise, sometimes appearing out of nowhere on a perfectly sunny day."
E depois esteve um dia lindo, frio mas cheio de sol. Uma bela surpresa para nos fazer sorrir logo pela manhã. Acho que ate o tempo vos quis dar os Parabéns!!

Sunday, 28 October 2012

Skyfall

A estreia do filme coincidiu com o início das ferias Outonais.
Nao admira que encontrassemos a vila no cinema!!

Wednesday, 1 August 2012

Thursday, 9 February 2012

Neve

Fico sempre admirada com a precisão da meteorologia neste país.
Faltava 10 minutos para as 18h quando os primeiros flocos de neve começaram a cair...

Wednesday, 28 September 2011

setembro*

O mês começou frio e ventoso. Ideal para retomar a leitura interrompida pelo tempo ameno que se fez sentir durante o Verão. Um dos novos livros adquiridos foi  "A Ponte Invisivel" da Julie Orringer que já li e reli, apesar das suas 797 páginas. Uma história marcante. Gostei bastante.

Mas a grande desilusão foi mesmo com o "Hoje Preferia Não Me Ter Encontrado"  da Nobel Herta Muller. E tudo por causa da sua tradução e do acordo ortográfico. Não consigo ler um livro onde de 2 em 2 minutos tenho que corrigir mentalmente o que lá está escrito.



* segundo o acordo ortográfico.